terug

Pyramide van Austerlitz

Zeisterweg 96

Zeisterweg 96, Woudenberg

Rijksmonument 39543.

Op deze centrale plek in Nederland had de Franse generaal Auguste de Marmont in 1804 een legerkamp opgericht (Camp d'Utrecht) waar hij verschillende bataljons in een paar maanden wist samen te smeden tot een groot, goed getraind leger, dat de Britse vijand zou kunnen verslaan bij een eventuele herhaling van de inval van 1799. Tevreden over de militaire kracht van het nieuwe leger, liet hij de soldaten in de herfst van 1804 een duurzaam monument bouwen, een piramideheuvel van zand en aarde. Het monument was geïnspireerd op de Piramide van Cheops, die De Marmont met eigen ogen gezien had tijdens de Egyptische veldtocht van Napoleon. Zelfs het door erosie blootgelegde trapvormige oppervlak werd geïmiteerd. De bouw duurde 27 dagen. De pyramideheuvel kreeg een hoogte van 36 meter, en op de top werd een 13 meter hoge houten obelisk geplaatst. Het geheel kreeg de naam Mont Marmont ofwel Marmontberg.

 

In 1805 vertrok De Marmont met zijn leger naar Duitsland, en streed mee in de Coalitieoorlog die uitmondde in de Slag bij Austerlitz (het huidige Slavkov u Brna), de slag waarin Napoleon de Russen en Oostenrijkers vernietigend versloeg.

 

De naam Marmontberg werd in 1806, ondanks protesten van De Marmont, door Lodewijk Napoleon, de nieuwe Koning van Holland, veranderd in Pyramide van Austerlitz. Tegelijkertijd hernoemde Lodewijk de handelsnederzetting bij het nabijgelegen legerkamp van Bois-en-Ville tot Austerlitz.

 

Na zijn vertrek uit Nederland in 1805 had De Marmont de bewaking van het monument en het vruchtgebruik van de nabijgelegen hofstede Henschoten in gebruik gegeven aan drie soldaten, Louis Faivre, Jean Baptiste La Rouche en Barend Philpsz,[1] die tevens de piramide zouden moeten onderhouden. De houten obelisk begon spoedig scheef te zakken, en werd in 1808 afgebroken. In 1816 verkocht De Marmont de piramide met de bijbehorende grond aan de latere burgemeester van Utrecht, Hubert M.A.J. van Asch van Wijk.

 

In 1894 liet Johannes Bernardus de Beaufort, die zowel eigenaar was van het landgoed Henschoten, waarop de pyramide zich bevond, als burgemeester van Woudenberg, de gemeente waartoe het behoorde, de huidige stenen obelisk op de pyramide plaatsen. Ook deze ging scheef staan.

 

Restauratie

Met het oog op het 200-jarig bestaan in 2004 werd de sterk in verval geraakte piramide gerestaureerd in de jaren 2001 tot 2004. Dit gebeurde op initiatief van de provincie Utrecht, landgoed Den Treek-Henschoten en de gemeente Woudenberg, die zich hiervoor verenigden in de Stichting Pyramide van Austerlitz. Door de zeer droge zomer van 2003 klonk de bodem van de treden niet goed in. Tijdens hevige regenval in 2004 ontstonden daardoor nieuwe verzakkingen, waarbij graszoden losraakten en verschoven.

 

In 2007 werd de restauratie hervat. In 2008 werd de piramide eindelijk geopend, samen met een nieuw bezoekerscentrum over de Franse Tijd. Sindsdien kan de pyramide weer beklommen worden. In 2010 kreeg de obelisk een fundering op heipalen. In 2009 en in juli 2011 liep de pyramide weer regenschade op.

 

Info ReactiesBezoek Streetview